EL PARAGUAS: UN APARATO ÚTIL TODO EL AÑO

Según la revista MUY INTERESANTE, hay una leyenda china que atribuye el invento del paraguas a Lu Mei, una joven que había retado a su hermano a idear algo que les protegiese de la lluvia. En una noche, Lu Mei construyó un bastón del que pendían 32 varillas de bambú cubiertas de tela.   Lo cierto es que el paraguas ya existía en China en el siglo XI a. C. De allí pasó a Egipto y Grecia, donde fue usado como sombrilla. Tras la caída del Imperio Romano, desapareció hasta finales del siglo XV, cuando resurgió en Francia como objeto de lujo. Sólo desde 1823 se conoció el paraguas impermeable (de caucho), gracias al químico escocés Charles Macintosh.

Anterior al paraguas, la sombrilla fue usada hace aproximadamente 4.000 años por la civilización China. Desde allí se extendió  a Persia, Egipto y Grecia; y fue ahí mismo donde, desde el siglo IX, las sombrillas comenzaron a ser de uso exclusivo de las clases nobles.

Durante la época de lluvias todos contamos con ese indispensable accesorio: el paraguas, que tantas veces nos ha salvado de llegar empapados a nuestro destino; pasada la época de lluvias solemos archivar nuestros paraguas y ¡a disfrutar del sol se dijo!

Sin embargo, nuestra región exige que tengamos cuidados especiales para disfrutar del sol, pues un conjunto de factores como la altura, posición del sol en el cielo, nuestra cercanía al ecuador terrestre, el cielo despejado y la poca contaminación hacen que recibamos una elevada dosis de radiación ultravioleta solar, la cual en cantidades pequeñas tiene efectos beneficiosos y en cantidades muy elevadas produce daños a la salud. En efecto, para prevenir los efectos dañinos es importante evitar exponernos al sol directamente, especialmente entre las 10 de la mañana y las 3 de la tarde, usar sombreros de ala ancha y ropa de manga larga.

Si usted trabaja en la calle, suele participar en una manifestación  a favor o en contra de algo o alguien, esperar el Pumakatari o el minibús a mediodía, o de cualquier otra forma va a exponerse al sol en el horario de mayor cuidado tenga en cuenta que debe protegerse adecuadamente.

Este mes tenemos una sugerencia sencilla: no archivemos los paraguas y convirtámoslos en sombrillas, que nos salven de llegar a nuestro destino con quemaduras en la cara o el cuello y, en esta época de Carnaval, nos protejan también de la lluvia … ¡de globazos!.

En marzo el Índice de UV sigue siendo alto (pues seguimos en verano) y  los días soleados son más frecuentes, por lo que se recomienda máxima protección del sol.

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EL SOL SE ALEJA

En el mes de febrero el sol se aleja. No se trata solo de una apreciación subjetiva debido a un verano demasiado lluvioso sino de algo científicamente objetivo.

Es cierto que el sol se alejó de nuestro país meteorológicamente desde mediados de diciembre, tan difícil de encontrar como la marraqueta de 50 gramos.

Pero desde el 3 de febrero el sol ha empezado a alejarse de La Paz en su movimiento estacional entre el Trópico del Capricornio (21 de diciembre, solsticio de verano) y el Trópico del cáncer (21 de junio, solsticio de invierno), pasando por el ecuador en los equinoccios (21 de marzo y 21 de septiembre). Justamente el 3 de febrero fue el “día sin sombra” en La Paz (que no celebramos por obvios motivos), ahora ha emprendido el camino “ascendente” hacia el norte hasta el próximo paso por nuestro cenit a comienzo de noviembre.

Por tanto el sol se aleja no sólo localmente de la Paz, sino regionalmente de todo el Hemisferio sur, aunque en fechas diferentes. En especial el sol se despedirá nacionalmente del paso por el cenit de Bolivia el 20 de febrero (Cobija), la capital más norteña del país.

El sol se aleja también de la Tierra, astronómicamente hablando. En efecto, la trayectoria aparente del Sol es una elipse con un punto de máximo acercamiento a la Tierra (perihelio) y otro de máximo alejamiento (afelio). Resulta que el perihelio corresponde al mes de enero o sea en el verano nuestro y el afelio al mes de julio. Una consecuencia no insignificante es que el hemisferio sur recibe en verano un 5% más de RUV que el norte en su verano (julio) debido a la variación de la distancia Tierra-Sol. ¡Una ganga más para Bolivia en cuanto a riesgos por radiación UV!

Si no fueran suficientes esos alejamientos hay otro, aun más sutil: debido al fenómeno de las mareas solares (mucho más débiles que las lunares) se gasta energía a costa de un ínfimo, pero constante, alejamiento de la Tierra del Sol (lo propio hace la Luna con la Tierra, en mayor medida).

En fin, muchas razones para afirmar que en febrero el Sol se aleja.

El Índice de UV en febrero sigue extremo: sólo falta tener un día parcialmente nublado o despejado para sentir el efecto de la elevada radiación. Por tanto, MÁXIMA PRECAUCIÓNen este mes.

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OZZY OZONE

Les presentamos un video muy educativo sobre la capa de ozono y del cuidado que debemos brindarle.

Gentileza del Ministerio de Medio Ambiente y Agua.

Puedes descargarlo haciendo click en: OZZY

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ESCALA DEL ÍNDICE DE UV

En el VI Congreso Latinoamericano de Fotobiología y Fotomedicina, que tuvo lugar recientemente en Arequipa, Perú y que contó con una destacada delegación de profesionales bolivianos, se debatió el tema de la información y prevención de los daños a la salud que conlleva una excesiva exposición al sol a nuestras latitudes.

Las campañas educativas que han colocado nuestro país a la vanguardia de la Región se basan en el Índice de la Radiación Ultravioleta (IUV), cuya escala numérica creciente indica la peligrosidad de la radiación solar. La escala del IUV busca lo mismo que la escala de la temperatura o de los terremotos: dar un significado objetivo y sencillo a magnitudes que muchas veces dependen de la subjetividad de las personas. En efecto, la gente desde varias generaciones interpreta la escala de la temperatura independientemente del significado que tiene ese valor para los individuos. Por ejemplo, un día con 20°C en Potosí puede ser considerado caluroso, pero para Cobija es temperado.

Resulta que, con una visión eurocéntrica basada en los máximos valores que se registran a esas latitudes, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otras agencias de las NNUU han definido que valores del IUV de 11 o más son “extremos”, sin reparar en que el mundo es más grande y variado que Europa y Norteamérica. En la región tropical, y en particular en el altiplano andino, el IUV suele alcanzar valores superiores a 11 en más del 60% de los días del año, con picos de 20 o más en verano. Por otro lado, los valores del IUV en días claros en invierno no bajan de 7. En suma, la escala “mundial” de la OMS es totalmente inadecuada para gran parte de Sudamérica. No hace falta mencionar que ningún científico de nuestra región participó en los varios comités que definieron esa escala.

Por esas razones, el mencionado Congreso ha pedido de forma unánime a la OMS que, manteniendo la escala numérica del IUV con el extremo superior abierto, deje a cada país libre de definir qué es “alto, muy alto y extremo”, con base en el fenotipo (color de la piel) de su población y los valores estadísticos de la intensidad de la RUV en su territorio.

Perú ya tiene una ley para la protección de la RUV en escuelas y lugares de trabajo. ¿Tendremos una también en Bolivia? El Ministerio de Salud y Deportes tiene la respuesta.

El Índice de UV en diciembre alcanza los máximos anuales: ¡cuidarse es una obligación!

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Consenso de Arequipa 2013

En torno a la escala del Índice de la Radiación Ultravioleta (IUV)

1. Antecedentes

El Índice de la Radiación Ultravioleta (IUV) fue introducido el año 1995 con base en un acuerdo de varias agencias de las NN.UU. Según la OMS: “El IUV es una medida sencilla de la intensidad de la radiación UV en la superficie terrestre y un indicador de su capacidad de producir lesiones cutáneas, que sirve como vehículo importante para hacer conciencia en la población y advertir a las personas de la necesidad de adoptar medidas de protección cuando se exponen a la radiación UV.”
(http://www.who.int/uv/publications/en/uvispa.pdf)

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